Pourquoi ce nom de 'Gothique'?

Dès le début, cette manière de construire, a reçu le nom du lieu où elle est apparue (même si cette affirmation doit être tempérée - voir la page 'Les premiers pas du gothique'). On disait qu'il s'agissait d'une construction 'à la manière franque' ( opus francigenum)

Le terme 'gothique' a été employé la première fois par certains critiques de la Renaissance qui méprisaient ce style qui, disaient-ils, n'était pas en conformité avec les canons de l'antiquité gréco-romaine. Toutefois, a cette époque, tous ne partageaient pas cet avis et on continuait même à construire dans l'ancien style, comme le témoigne la construction des fenêtres hautes et des voûtes de notre Collégiale aux alentours de 1610 - 1615, c.a.d. alors que naissait ce nous appelons le style Louis XIII.

Il n'en reste pas moins que le XVIIème siècle et encore plus le XVIII, pénétrés de classicisme, jugeaient cette architecture décadente et barbare, loin des modèles de culture et de civilisation antiques.
Témoin ce texte de 1723 ( Les Constitutions d'Anderson): "Il
[le Roi Jacques VI d'Ecosse, 1566-1625] fut aussi le Premier Prince de l'Univers qui ranima l'Architecture Romaine des ruines de l'Ignorance Gothique . En effet après de nombreux âges d'obscurité les Nations Policées commencèrent à découvrir la confusion et l'impropriété des constructions gothiques; et au quinzième et au seizième siècles le style d'Auguste renaquit de ses décombres en Italie."

Quel meilleur mot pour désigner cette 'culture barbare' que d'évoquer les Goths, cette peuplade germanique qui a pris Rome d'assaut et a pillé la ville en 410, portant un coup qui contribuera largement à la chute de l'empire romain quelques décennies plus tard ?

Why is it called 'Gothic'?

From the very start, this building technique, was called after the name of the place where it was born (even if this statement has to be tempered - see the 'Early Gothic' page). People used to say it was built 'in the manner of Franks', i.e. of the French (opus francigenum).

"Gothic" was first used as a term of derision by some Renaissance critics who scorned the architectural style's lack of conformity to the standards of ancient Greece and Rome. However, this point of view was not shared by everyone and building in the older style was not systematically discontinued as the clerestory and the vaults of our Collegiate church bear witness: they were built around 1610 - 1615, at a time when, in France, Renaissance style itself was about to disappear and be replaced by early 17th c. style (style Louis XIII)..

All the same, in the 17th and 18th centuries, when classical themes ruled the world of architecture, medieval architecture was declared decadent and barbaric, the poles apart from the patterns of Ancient culture and civilisation.
Witness this text from Anderson's Constitutions (1723): " He [James VI of Scotland 1566-1625] was also the first prince in the world that recovered the Roman Architecture from the ruins of Gothic ignorance. Indeed after long ages of darkness, Civilized Nations started to perceive the confusion and incorrectness of Gothic buildings; and in the fifteenth and sixteenth centuries the style of Augustus was born again from its debris in Italy."

Could there be a better word to refer to this 'barbarian culture' than 'Goths', those Germanic tribes that captured and looted Rome in 410, thus contributing to the fall of the Roman empire a few decades later?


Quelques pages plus pointues pour les curieux,
les spécialistes et les autres aussi...
A few pages for amateurs and others...

Le symbolisme de l'église ( en français) / Church symbolism (in English)

La genèse du gothique / Genesis of Gothic architecture:

Quelques pistes pour dater un édifice gothique / A few ways to give a Gothic building a date.

Le gothique flamboyant / Late Gothic

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