Les premiers pas du gothique

L'architecture gothique - appelée au début opus francigenum ("à la manière franque") - a eu un point de départ précis, une date et un homme que les historiens peuvent nommer. L'homme est un Abbé bénédictin du nom de Suger, le lieu, l'Abbaye de Saint Denis près de Paris vers 1144, c'est à dire au coeur du domaine royal, celui qui deviendra l'Ile de France.

Cependant, s'il est vrai que cette église est le premier bâtiment qui soit gothique dans sa totalité, même depuis ses premiers plans, sa perfection même implique de nombreuses expériences préalables.

Si l'ogive n'est pas en elle-même suffisante pour caractériser l'architecture gothique, elle n'en est pas moins un de ses éléments les plus distinctifs. Elle apparaît à Cluny (dit Cluny III) en 1088. Puis c'est en terre anglo-normande qu'il faut aller chercher les premières manifestations de la voûte sur croisée d'ogives à la fin du XIème siècle ou au tout début du XIIème. Entre 1096 et 1110 sont construites les voûtes du déambulatoire des cathédrales de Durham puis de Winchester. On retrouve cette nouvelle technique en Normandie à Lessay, dans la Manche, c.a.d. en territoire anglo-normand et encore à Peterborough et Gloucester; puis en 1115 à l'Abbaye aux hommes (St Etienne) de Caen. C'est seulement alors que des maçons inconnus lancèrent des ogives en Ile de France, à Morienval (en 1122), prudentes, limitées, pauvres encore, mais premier germe qui allait se répandre dans tout le domaine royal de l'Ile de France, donnant ainsi naissance au style dit 'gothique'.

Puis on trouve les voûtes de St Etienne à Beauvais et celles de la cathédrale de Sens (1130) - mais cette fois ces églises sont toutes deux en Ile de France- et on ne doit pas oublier de mentionner le déambulatoire voûté de cette Collégiale Notre-Dame qui nous intéresse ici (construit en 1136), malheureusement détruit au XVIIIème siècle.

En ce qui concerne l'arc boutant, le premier se trouve à l'Abbaye aux Dames à Caen vers 1120, c.à.d. une fois de plus en territoire anglo-normand.

On voit donc que les éléments qui constituent l'architecture gothique ne sont pas originaires de ce qu'on appelait la France, c.a.d. l'Ile de France mais sont essentiellement anglo-normands.
Il n'en reste pas moins que c'est bien dans l'Ile de France que sera créé le style gothique à proprement parler et d'où il s'étendra au reste de l'Europe.

Early Gothic

Gothic architecture - called opus francigenum at first ("in the manner of the Franks") - has a specific starting point, a time and a person that historians can pinpoint. The man is a Benedictine abbot called Suger, the place, the Abbey Church of Saint-Denis near Paris around 1144, that is to say in the very heart of the royal domain, that will become our present 'Ile de France' (a 70 / 80 km radius around Paris.)

However, if it is true that this church is the first building ever to have been designed in Gothic style from its earliest plans, its very perfection required numerous previous experiements.

If a mere pointed arch is not enough to characterise Gothic architecture, it is all the same one of its most distinctive elements. It appeared in Cluny (called Cluny III) as early as 1088, Then, it is in England that one can find the early steps of Gothic vaulting , at the end of the XIth century or the very beginning of the next one. Between 1096 and 1110 the vaults the ambulatory in Durham and then of Winchester cathedrals were built. This technique is found in Lessay Abbey (in Normandy, i.e. Anglo-Norman territory) few years later, and again in Peterborough and Gloucester; and in 1115 ribs vaults were erected in St Stephen's Abbey (Abbaye aux Hommes) in Caen. It is only by then that anonymous stone layers constructed the first pointed vaults in Morienval (in Ile-de-France, i.e. the very heart of the royal territory) in 1122, rough, unambitious, nay miserable vaults, but also the seed that was to blossom in the whole royal territory, thus giving birth to Gothic style.

Then we can mention the vaults of St Stephen's (St Etienne) in Beauvais and those of Sens cathedral -both in Ile de France, in 1130 - not forgetting the vaults of the ambulatory of our Collegiate church in Vernon built in 1136 but unfortunately destroyed in the 18th century.

Regarding the flying buttress, the first one can be traced in Trinity Abbey (Abbaye aux Dames) towards 1120 in Caen, i.e. in Anglo-Norman territory once again.

One can now see that the constituting elements of Gothic architecture do not originate from Ile de France (that used to be called France) but come from the Anglo-Norman state.
It is nevertheless a fact that Ile de France is actually the place where Gothic style, as such, will appear and develop and from where it will expand to the rest of Europe.





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Le gothique flamboyant / 'Flamboyant' gothic

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